Après une première partie de saison très orientée vers Le Mans, l’équipe Signatech-Alpine prend un nouveau départ. La quatrième des huit manches du Championnat du Monde d’Endurance mène l’Alpine A450b vers l’Allemagne, sur un circuit qui a déjà profondément marqué l’histoire de la Marque.

En 1963, le tout nouveau prototype M63 faisait ses débuts en compétition aux 1000 kilomètres du Nürburgring. Le Français José Rosinski et l’Américain Lloyd Casner y décrochaient un premier succès dans leur classe. Deux ans plus tard, le 5 septembre 1965, c’est au volant d’une M65 que Lucien et Mauro Bianchi offraient à Alpine sa toute première victoire scratch lors des 500 kilomètres du Nürburgring.

Engagée en LM P2, l’Alpine A450b numéro 36 sera en piste cinquante ans après ce glorieux épisode. Avec un châssis entièrement reconstruit durant l’été, Nelson Panciatici, Paul-Loup Chatin et Vincent Capillaire viseront un bon résultat avant d’entamer un tour du monde qui les mènera en Amérique puis en Asie pour quatre autres courses.

Pour le Nürburgring, 31 voitures seront au départ, dont huit dans la catégorie LM P2. Signatech-Alpine sera la seule équipe 100 % française du plateau.
Philippe Sinault (Team Principal Signatech-Alpine) : « Le temps fut long depuis les 24 Heures du Mans, mais nous l’avons mis à profit pour reconstruire notre Alpine A450b. Alpine possède un lien très important avec le Nürburgring. Nous y allons avec un peu d’émotion et une grosse motivation. Même si c’est la dernière manche en Europe, nous ne sommes pas encore à la moitié du championnat. Nous avons de nombreuses occasions de briller d’ici la fin de saison. L’objectif est de nous battre pour un podium sur ce circuit très exigeant pour les pneumatiques et où la météo peut jouer des tours. La notion de trafic sera également un facteur déterminant. »

Nelson Panciatici : « J’ai vraiment hâte d’y être pour bien commencer cette seconde partie de saison. Je connais bien le Nürburging, car j’y ai roulé dans toutes les catégories. Ce sera une découverte avec l’Alpine A450b, mais j’ai eu de très bonnes sensations dans le simulateur Ellip6. L’équipe a fait un super travail cet été et notre équipage est très homogène. Nous verrons où nous nous situerons dès les essais. Ça ferait du bien à tout le monde de monter sur le podium. »

Paul-Loup Chatin : « Après avoir signé un podium sur le Nürburgring en monoplace, je suis impatient de rouler sur ce circuit avec l’Alpine A450b. Il faudra vite prendre nos marques pour viser un bon résultat. J’ai confiance en l’équipe pour rapidement trouver des solutions efficaces afin de bien préparer la course. La clé sera de préserver au maximum les pneumatiques sur ce tracé. Ce serait bien de terminer sur le podium. »

Vincent Capillaire : « Je suis affûté ! J’ai vraiment hâte de découvrir ce circuit que je ne connais pas. Pour moi, cette rentrée est comme le lancement d’une nouvelle saison. Au Mans, nous avons montré que nous étions très rapides. Je me sens très bien dans l’Alpine A450b et je suis impatient de reprendre le volant. L’objectif sera de rapidement trouver les mêmes sensations qu’au Mans. À nous de saisir les opportunités pour décrocher un podium. »

Programme (GMT +1)
Vendredi 28 août 12h00 – Essais Libres 1 (90’)
Vendredi 28 août 16h30 – Essais Libres 2 (90’)
Samedi 29 août 9h30 – Essais Libres 3 (60’)
Samedi 29 août 14h30 – Qualifications LM P (20’)
Dimanche 30 août 13h00 – 6 Heures du Nürburgring

Source: communiqué de presse Signatech-Alpine